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Salud

EL CÁNCER DE CUELLO UTERINO ES LA SEGUNDA CAUSA DE MUERTE POR CÁNCER EN ECUADOR, CONOCE SUS CAUSAS Y CÓMO PREVENIRLO

LOS CASOS DE CÁNCER DE CUELLO UTERINO DISMINUYERON EN MÁS DE 50 % ENTRE 1970 Y 2000 DEBIDO A UN AUMENTO DE LA DETECCIÓN Y DIAGNÓSTICOS TEMPRANOS.

El cáncer de cuello uterino es un tipo de cáncer que se produce en las células del cuello uterino, en donde las distintas cepas del virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual, juegan un papel importante en la causa de la mayoría de tipos de cáncer de cuello uterino.

Cuando se expone al virus del papiloma humano, el sistema inmunitario del cuerpo generalmente evita que el virus haga daño. Sin embargo, en un pequeño porcentaje de personas, el virus sobrevive durante años, contribuyendo al proceso que hace que algunas células del cuello uterino se conviertan en células cancerosas.

El cáncer cervical comienza cuando las células sanas del cuello uterino desarrollan cambios (mutaciones) en su ADN. No está claro qué causa el cáncer cervical, pero es cierto que el virus del papiloma humano juega un papel importante. Este virus es muy común y la mayoría de las personas que lo padecen nunca desarrollan cáncer, esto significa que otros factores, como el entorno o estilo de vida, también determinan si desarrollarán o no cáncer de cuello uterino.

El cáncer de cuello uterino se diagnostica con mayor frecuencia entre la edad de 35 y 44 años. La edad promedio del diagnóstico es de 50 años. Alrededor del 20 % de los cánceres de cuello uterino se diagnostican en mujeres que tienen más de 65 años. Por lo general, estos casos se presentan en personas que no recibieron exámenes de detección de cáncer de cuello uterino con regularidad antes de los 65 años.

En Ecuador, el cáncer de cuello uterino representa la segunda causa de muerte por cáncer en mujeres, pese a la disponibilidad de intervenciones de prevención primaria como la inmunización contra virus de papiloma humano y de diferentes estrategias de tamizaje mediante citología y/o pruebas moleculares, las tasas de mortalidad por cáncer de cuello uterino en la mayoría de países de América Latina se mantienen altas.

Para reducir el riesgo de padecer cáncer de cuello uterino, se recomienda:

®     Consultar con tú médico sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano. Recibir esta vacuna puede reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino y otros cánceres relacionados con el virus.

®     Someterse a pruebas de Papanicolaou de rutina. Las pruebas de Papanicolaou pueden detectar afecciones precancerosas del cuello uterino, por lo que pueden ser monitoreadas o tratadas para prevenir este tipo de cáncer.

®     Mantener relaciones sexuales seguras. Tomar medidas para prevenir las infecciones de transmisión sexual, como utilizar protección cada vez que se mantengan relaciones sexuales y limitar el número de parejas sexuales.

®     Realizarse chequeos ecográficos con frecuencia. Esto permitirá identificar lesiones sospechosas, en especial cuando se realiza una ecografía transvaginal, la cual permite visualizar mejor el endometrio.

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